George Overmeire's blog

Envisioning the Near Future of Technology.

The Six Epochs of Evolution

Hashem AL-ghaili heeft een prachtige infographic gemaakt waarop het transhumanistische (vooral: extropische) gedachtengoed schitterend is samengevat.

Eigenlijk heeft hij zich laten inspireren door een reeks video's gemaakt door Jason Silva en Steven Mercado. Net als de infographic schitterend gemaakt. De computer deed wel mee, natuurlijk, maar je moet het toch allemaal maar kunnen bedenken.
Het enige wat ik tegen de videootjes heb is dat ze wel erg snel gaan en zo overlopen van enthousiasme dat je er buiten adem van raakt.

Welcome to Life: the singularity, ruined by lawyers

Geniaal filmpje van Tom Scott.

Mind Uploading en Legalman (het laatste is een term van Robert Ringer (Looking out for #one) om de jurist aan te duiden).
Zelf zegt Scott erover:

If you liked this, you may also enjoy two novels that provided inspiration for it: Jim Monroe's Everyone in Silico, where I first found the idea of a corporate-sponsored afterlife; Rudy Rucker's trippy Postsingular, which introduced me to the horrifying idea of consciousness slums.

Ik heb zelf net Ken MacLeod's "The Stone Canal" gelezen, dat gaat voor een deel ook hierover.

I Am the Very Model of a Singularitarian

Het is al een tijdje oud en toch heb ik het gemist! De song " I Am the Very Model of a Singularitarian" van Charlie Kam.

I am the very model of a Singularitarian
I'm combination Transhuman, Immortalist, Extropian,
Aggressively I'm changing all my body's biochemistry
Because my body's heritage is obsolete genetically,
Replacing all the cells each month it's here just temporarily
The pattern of my brain and body's where there's continuity,
I'll try to improve these patterns with optimal biology,
("But how will I do that? I need to be smarter. Ah, yes...")
I'll expand my mental faculties by merging with technology,
Expand his mental faculties by merging with technology,
Expand his mental faculties by merging with technology
Expand his mental faculties by merging with technology

And with our new technology, renewable clean energy,
Remove our pathogens and overcome hunger and poverty
In short I am a Transhuman, Immortalist, Extropian
I am the very model of a Singularitarian
In short he is a Transhuman, Immortalist, Extropian
He is the very model of a Singularitarian

Knowledge in all forms music, art, science and technology,
Our brains and bodies all precious and any loss a tragedy
Important recognitions and insights are what we should retain
While we destroy all of the useless information that remains
And when a person dies we lose a profound pattern tragically,
And the part of ourselves that interacted with them lit'rally
Religious folks may rationalize that death is really something good
("Something Good? Something GOOD? Eh?)
I think they'd change their minds if Singularity were understood
I think they'd change their minds if Singularity were understood
I think they'd change their minds if Singularity were understood
I think they'd change their minds if Singularity were understood

I create and appreciate all of the knowledge that I know
Toward greater order even though complexity I know may grow
In short I am Transhuman, Immortalist, Extropian
I am the very model of a Singularitarian
In short he is a Transhuman, Immortalist, Extropian
He is the very model of a Singularitarian

The purpose of the universe is that of all our human lives
Since no aliens have come forth this much we can now rationalize
We'll spread our thoughts with nanobots that know how to self-replicate
Through solar system, Milky Way or anywhere we designate
Ideas are our products that will solve the problems of our fate
And new ideas for the problems we can't yet articulate
Let's leverage all our knowledge from the returns that accelerate
(Returns that accelerate? Sounds familiar. Ah yes, the law of accelerating returns by Ray Kurzweil, of course, OF COURSE!)
So the outcome of universe is something we can contemplate
The outcome of universe is something we can contemplate
The outcome of universe is something we can contemplate
The outcome of universe is something we can contemplate

The singularity is near but I won't be indifferent
In case something should go awry I'll do my bestest to prevent
Because I am a Transhuman, Immortalist, Extropian
I am the very model of a Singularitarian
Because he is a Transhuman, Immortalist, Extropian
He is the very model of a Singularitarian

(Yes! Singularity! Woo hoo! Singularity is here! Singularity is near! Singularity!)

Geweldige song, maar dat komt natuurlijk ook door de muziek van Gilbert & Sullivan. De song "I Am The Very Model of a Modern Major General", waarvan dit een contrafact is, is uit "The Pirates of Penzance", eigenlijk een operette. Niet bepaald transhumanistische muziek zou je denken, maar hoe dan ook al beroemd door het lied "The Elements" van Tom Lehrer, dat op dezelfde melodie gebaseerd is.

Een lied waar nerds & geeks - per definitie goed vertegenwoordigd onder transhumanisten - graag naar luisteren (en wellicht ook graag zelf zingen).

(R)EVOLUTION; een documentaire van Erik Verheij en Tom Meulendijks.

Op Vimeo is een 11 minuten durende documentaire te zien, gemaakt door Erik Verheij en Tom Meulendijks, studenten Communicatie en Multimediadesign van Hogeschool Zuyd, Maastricht.

(R)Evolution. A documentary about transhumanism and evolution. Does the step to transhumanism mean the end of evolution?

Het ziet er mooi gemaakt uit, ongetwijfeld was dat de ook de opdracht. Inhoudelijk is er, in ieder geval voor transhumanisten, niet veel nieuws onder de zon. Uiteraard komen er voor- en tegenstanders aan het woord; futurist Arjen Kamphuis schetst de toekomstige mogelijkheden voor een langer leven, econoom Prof Dr. A. Heertje legt uit dat de kloof tussen arm en rijk waarschijnlijk kleiner wordt door de moderne technologie (een belangrijk bezwaar dat keer op keer wordt aangevoerd is dat alleen rijken zouden kunnen profiteren van de nieuwe technologieën). Pastor A. Kurris van de OLV-kerk uit Maastricht vindt natuurlijk dat we van Gods schepping af moeten blijven en neuropsychiater Prof Dr. F. Verheij vertelt dat als mensen straks 130 jaar oud kunnen worden iedereen noodzakelijk dement zal worden door ophoping van het eiwit beta-amyloid, hoewel hij daarna het vertrouwen uitspreekt dat toekomstige technologie binnen tien jaar in staat zal zijn de vorming van dit eiwit te blokkeren.

Recommended transhumanism reading list

Op deze pagina van Timur Sahin staat een vrij uitgebreide boekenlijst met transhumanistische literatuur. Interessant - en er staan een paar titels op die ik zeker nog moet lezen, al wacht ik van sommige titels (bijvoorbeeld "Citizen Cyborg") nog even op de electronische versie.

Mijn eigen lijstje zou nog de volgende aanvullingen bevatten:

    Michio Kaku: Visions. Al wat ouder, maar nog steeds de moeite waard.
    Frank Tipler: The Physics of Immortality. Zeker geen eenvoudig boek, maar een heel aparte kijk op onsterfelijkheid.
    Robert Ettinger: Youniverse: Toward a Self-Centered Philosophy of Immortalism and Cryonics. Een wel heel apart boek van de onlangs overleden "grandfather of cryonics". Enigszins rhapsodisch geschreven veegt hij de vloer aan met een aantal zaken, zoals mind uploading en de copy paradox; down-to-earth, zoals ook zijn ideeën over cryonics. De toekomst zal uitwijzen of hij gelijk had.

Building a tiny "DNA brain"

Via YouTube:

An animated explanation of recent research building artificial neural networks out of interacting DNA molecules. Part I introduces the motivation, the mathematical model of a neuron, and the design of a DNA-based neural network that is capable of recalling a memory when presented with partial information. Part II introduces how to make such a DNA-based neural network in the laboratory, how it remembers four scientists and identifies one of them given an incomplete answer to a set of yes-or-no questions, and how this work could be related to the evolutionary history of intelligence.


Lees meer:
    Caltech Scientists Make Biochemical Neural Network 'Brain' from DNA Strands.
    Slashdot-discussie.

Deus Ex: Human Revolution Official Movie

Ik ben nooit zo´n gamer geweest, maar ik heb ooit Deus Ex gespeeld, vanwege de transhumanistische, om niet te zeggen cyberpunk-achtige scenes. Al jaren niet meer bijgehouden, wist niet eens dat het spel nog bestond.
Er schijnt nu een nieuw deel uit te zijn: Deus Ex Human Revolution. "Be Human, Remain Human" zegt de trailer op het laatst. Ik vrees dat het aan mij niet besteed is, maar de "Purity-First"-trailer is wel mooi.

The Social Singularity is Near!

Ik heb net, op mijn Kuehleborn-blog, een artikeltje gepost over Google+, "The Next Step in Social Networking". Behalve dat Google+ een andere aanpak heeft van het organiseren van je vrienden (in "circles"), tot nu toe het meest genoemd in besprekingen van het nieuwe SN, is het misschien nog niet echt een grote stap voorwaarts na FaceBook - of het zou de "Huddle"-functie moeten zijn.
Nee, dan Ebocloud! Een fictief Social Network uit het gelijknamige boek van Rick Moss.

The Singularity may arrive through robots, computers, or bioengineering…or it might be created by Facebook. Ebocloud, the debut novel from Rick Moss, is set in a not-too-distant future where a fictional social network is responsible for slowly knitting lives together. - bespreking van het boek door Aaron Saenz op Singularity Hub

Ik ben het boek nu aan het lezen en ben ongeveer op 2/3. Bij het lezen overviel mij de volgende overweging: toen ik voor het eerst in contact kwam met Transhumanisme werden de ideeën overal weggehoond. Steeds meer wordt duidelijk - al is het maar door oprichting van conservatieve denktanks als bijvoorbeeld het Rathenau-Instituut en de discussies over de ethiek van "Human Enhancement" - dat die ideeën vooral heel visionair waren: transhumanisten waren hun tijd gewoon ver vooruit!
Nanotechnologie bijvoorbeeld is inmiddels een heel normaal woord geworden, dat te pas en vooral te onpas wordt gebruikt. Levensverlenging en stamceltherapie, allemaal zaken waarvan niemand meer overtuigd hoeft te worden dat, voor zover het op dit moment nog niet mogelijk is, het over niet al te lange tijd mogelijk zal zijn.
Hooguit Cryonics (invriezen na je dood in de hoop dat toekomstige technologie je kan reanimeren) en Mind Uploading vragen nog een buigzame geest. Transhumanisme is mainstream geworden en ik vraag mij geregeld af in hoeverre het zin heeft mijzelf nog Transhumanist te noemen - althans als ik mij zou willen onderscheiden.
"Human 2.0" is misschien toepasselijker, maar dat geldt eigenlijk voor iedereen die in harmonie met technologie leeft. En wie doet dat niet?. Wie is er nog niet 24/7 "connected"? En uiteraard niet, zoals ik vijftien jaar geleden nog dacht, via je computer, een apparaat dat inmiddels nog net niet ouderwets te noemen is en dat je opstart zodra je opstaat, waarna je inlogt om je e-mail te checken, maar via je smartphone of tablet. Wat Michio Kaku in "Vision's" "Ubiquitous Computing" noemt. Je kunt de hele dag overal ter wereld je Facebook-status updaten of via Twitter kwebbelen met wie het ook maar horen/lezen wil.
Ebocloud zet de volgende stap: gebaseerd op de ideeën van scifi-schrijver Kurt Vonnegut die weer was geïnspireerd door de Ebo stammencultuur van Nigeria, word je, zodra je je aanmeldt bij het netwerk lid van een soort familie van "Ebo-cousins" (wellicht vergelijkbaar met Google+'s "Circles", waarin je door altruïsme "kar-merits" (een soort karma-punten (Google's +1?) kunt verdienen. Door een Eboink - een tatoeage - laat je IRL zien bij welke "tribe" je hoort, maar dat verandert zodra de dToo wordt ingevoerd: een digitale Tatoo.

"The dToo represents a convergence—or a coming together—of cutting edge sciences. It combines fields of knowledge in unprecedented ways. Preeminent scientists, such as Dr. Kim here, are contributing in about fifteen specialties of neurological science along with, of course, data analytics, cognitive psychology, behavioral sociology, photovoltaics ... And, well ...
"Holodermography.” Camilla referred to the first bullet item. “Yes, it’s a new word. The dToos use a sort of 3-D printing process. We apply extremely thin sheets of polymer film, or substrates, one layer at a time. The bottom layer makes the connections with your nervous system. It's actually a conductive polymer coating that weaves its way into implanted tissue. On a molecular scale, you would see nanotubes that seek out and latch onto the nerve endings. Then, the second substrate … Yes?"
Stan was shaking in his seat with his hand raised, like a schoolgirl needing a lavatory pass.
"I'd like to ask Dr. Ernesto a question, just because I think he's cute and needs to participate more in class. I can now use nanotube in a sentence, which gives me a little tickle. But what is a substrate exactly?" He put his index finger up to his pursed lips.
Camilla folded her arms and turned to Kim, who had frozen, his unblinking eyes on Stan. Then, as if a switch had been triggered, Kim spoke in a rapid monotone.
"A substrate in its most basic definition is a medium that provides the surface upon which something is deposited or etched. One example would be a silicon wafer in a microprocessor's integrated circuit. In the dToo, the substrate binds with the enzyme-active site and an enzyme-substrate complex is formed."
Then he stopped.
"Cool," said Stan, somewhat dazed. "It's like having Wikipedia in the room.”
Camilla’s eyebrow was raised to Stan as if to ask if he had learned his lesson. “So then, about the second substrate layer … this is a binding layer, which sounds mundane but is quite significant. The first layer, again, is the connection with your neural pathways. The third is the foundation layer for the dToo's integrated circuitry. So in the second layer we have, in effect, the B-C-I, or brain computer interface. This truly evolutionary advancement in the human/computer relationship comes down to a substrate layer just a few molecules thick."
(...)
"In other words, since we can't hope to replicate the processing power of the mind with our programming, we let the mind do it and monitor what we need in very narrow windows. That means you need a broad platform—you need access to a broad array of brain and neural activity—but you only sample what you need.
"So I knew I was after a neurolink or neural interface."
He stopped. Apparently he had answered my question.
"Neurolink ... that’s the dToo. Did you come up with that idea?"

De dToo stelt de gebruiker in staat via een soort zesde zintuig onmiddelijk contact te hebben met zijn Ebo-cousins en hun gevoelens en behoeften.

Het opgaan van je individualiteit in de "Cloud" is wel vaker beschreven in de sciencefiction (bijvoorbeeld "Tomorrow and tomorrow" van Charles Sheffield), maar naar mijn mening niet zo geloofwaardig als hier. "Ebocloud" is sciencefiction, maar wel scifi die heel dichtbij is; op korte termijn vind ik het scenario een stuk realistischer dan uploading zoals dat bijvoorbeeld in Greg Egan's "Zendegi" (overigens ook een erg goed boek) wordt geschetst.
Link: Interview Michael Anissimov met schrijver Rick Moss.

The Future of the Singularity

In vervolg op het event "The Future of the Singularity" van de Club of Amsterdam, organiseert een kleine kerngroep van de Nederlandse Singularity-beweging een vervolg waarbij we meer tijd hebben om dieper op de materie in te gaan.
Dat vervolg is op vrijdag 24 juni in de locatie Nutrecht in Utrecht. Deze plek is goed te bereiken via auto en openbaar vervoer.
Sprekers zijn: Paul Epping, Stephan Verveen en Henny van der Pluijm.
Exacte locatie:
Adres: CAB-Rondom 100 (Dit is de echte naam). De locatie is in Utrecht vlak naast station Zuilen. Er is ook ruime parkeergelegenheid. Plaats: Utrecht
Meer informatie kunt u hier vinden.

Syndicate content