George Overmeire's blog

The Future Takes Forever: Becoming FM-2030

Artikel over Fereidoun M. Esfandiary, een belangrijke transhumanist.

Growing Body Parts - lichaamsdelen op bestelling

Via CBS News: Morley Safer Reports On The Amazing Science Of Regenerative Medicine Growing Body Parts.

(CBS) It sounds like science fiction, but the fact is biotech companies and the government are pouring hundreds of millions of dollars into research they hope will one day make it possible for us to grow new body parts.

First commercial 3-D bio-printer makes human tissue and organs

Originele post via: R&D Daily Thursday, December 10, 2009

Invetech, an innovator in new product development and custom automation for the biomedical, industrial and consumer markets, today announced that it has delivered the world's first production model 3D bio-printer to Organovo, developers of the proprietary NovoGen bioprinting technology. Organovo will supply the units to research institutions investigating human tissue repair and organ replacement.

Dr. Fred Davis, president of Invetech, which has offices in San Diego and Melbourne, said, “Building human organs cell-by-cell was considered science fiction not that long ago. Through this clever combination of technology and science we have helped Organovo develop an instrument that will improve people’s lives, making the regenerative medicine that Organovo provides accessible to people around the world.”

(...)

”Scientists and engineers can use the 3-D bio printers to enable placing cells of almost any type into a desired pattern in 3-D,” said Murphy. “Researchers can place liver cells on a preformed scaffold, support kidney cells with a co-printed scaffold, or form adjacent layers of epithelial and stromal soft tissue that grow into a mature tooth. Ultimately the idea would be for surgeons to have tissue on demand for various uses, and the best way to do that is get a number of bio-printers into the hands of researchers and give them the ability to make three dimensional tissues on demand.”

(...)

Invetech plan to ship a number of 3D bio-printers to Organovo during 2010 and 2011 as a part of the instrument development program. Organovo will be placing the printers globally with researchers in centers of excellence for medical research.

Digital Contacts Will Keep an Eye on Your Vital Signs

Via Wired:

Forget about 20/20. “Perfect” vision could be redefined by gadgets that give you the eyes of a cyborg.

The tech industry calls the digital enrichment of the physical world “augmented reality.” Such technology is already appearing in smartphones and toys, and enthusiasts dream of a pair of glasses we could don to enhance our everyday perception. But why stop there?

Scientists, eye surgeons, professors and students at the University of Washington have been developing a contact lens containing one built-in LED, powered wirelessly with radio frequency waves.

Eclipse Phase...A Roleplaying Game of Transhuman Conspiracy and Horror

Eclipse Phase is a pen & paper roleplaying game of post-apocalyptic transhuman conspiracy and horror.
An "eclipse phase" is the period between when a cell is infected by a virus and when the virus appears within the cell and transforms it. During this period, the cell does not appear to be infected, but it is.

Het ziet er erg mooi uit op de website. En de transhumanistische gedachte, Shock Level 4, wordt fraai uitgedrukt in de tagline:

Your mind is software. Program it.
Your body is a shell. Change it.
Death is a disease. Cure it.
Extinction is approaching. Fight it.

Ook voor een niet-gamer als ik een mooie website om vaker te bezoeken. De game zelf is uitgebreid besproken op het blog van Anders Sandberg.

Scientist: Human brain could be replicated in 10 years

A model that replicates the functions of the human brain is feasible in 10 years according to neuroscientist Professor Henry Markram of the Brain Mind Institute in Switzerland. ‘I absolutely believe it is technically and biologically possible. The only uncertainty is financial. It is an extremely expensive project and not all is yet secured.

Via Physorg.

How Close Are We to Real Nanotechnology?

Drexler, Hall, Merkle, Freitas and the Nanotechnology Roadmap.

Een artikel in het mooie en vrij nieuwe online h+-magazine over nanotechnologie. En vooral over hoe ver we nu zijn. Want hoewel er iedere keer enthousiaste berichten komen over wat er kan als we voorbij de "Breakthrough" zijn, echt veel nieuws lijkt er nog niet gebeurd te zijn sinds de publicatie Drexler's boek "Engines of Creation".

The pace of development toward these nanotech visions is accelerating. Here’s the mind-boggling list of recent nanotech developments.

Ja en dan komt die lijst met zaken die er echt toe doen en die al bereikt zijn, vooral op medisch gebied:

• DNA wrapped carbon nanotubes for artificial tissue
• Two ways to make large scale three dimensional structures out of DNA
1. Routing a single-stranded scaffold DNA (a virus genome) through every section of a tube template
2. DNA used to assemble sheets of metal nanoparticles, that could be the basis of nanocircuits and could be integrated with the 3D nanotechnology
• Large scale 3D nanotechnology with DNA that is integrated with carbon nanotubes, diamond nanorods, nanoparticle metal, graphene and other DNA compatible chemistry
• DNA to detect pathogens and be used for drug delivery
• Modified RNA so that it reliably enter cells for drug delivery
• Ultrathin diamond nanorods – only twice as thick as the diamond rod logic for the molecular computers described by Drexler.
Given the level of extremely rapid discovery and experimentation, it seems like we may be reaching a tipping point – and it certainly supports the case for Kurzweil’s Law of Accelerating Returns.

Een belangrijke organisatie voor Nanotech is het Foresight Institute.

The Foresight Institute is also helping to set the agenda for the beneficial applications of nanotechnology:

1. Providing Renewable Clean Energy
2. Supplying Clean Water Globally
3. Improving Health and Longevity
4. Healing and Preserving the Environment
5. Making Information Technology Available To All
6. Enabling Space Development.

Het laatste punt, Space Development, is wat ikzelf het interessantste vind - al moeten de medische toepassingen er eerst komen, anders zal ik het andere niet meemaken :-)
De Von Neumann-probe, een zelfreplicerend ruimtevaartuig, is ooit in theorie bedacht door de Hongaars-Amerikaanse wis- en natuurkundige John von Neumann. Robert Freitas, die o.a. twee dikken delen schreef over "Nanomedicine" "(er moeten er nog twee volgen, maar of die er ooit komen?), heeft zich ook verdiept in de Von neumann-probe. Dat is nog eens hoogst speculatieve natuurkunde.
Het artikel schetst slechts een paar hoofdlijnen, op de webiste van Eric Drexler is een complete Roadmap te vinden.
Ik kan niet wachten tot het zover is!

De zaak Makropulos

Het komt niet vaak voor dat er iets over Opera geschreven wordt op en transhumanisme-website - behalve dan als het over de webbrowser Opera gaat, natuurlijk. Is opera immers niet een sterk verouderde kunstvorm?
Wellicht, maar ook oudere kunstvormen kunnen nog wel eens thema's aansnijden die voor ons, 21-ste eeuwers interessant zijn. Zoals de vraag naar de waarde van het eeuwig leven.
Doodgaan is natuurlijk voor ieder mens het grootst mogelijke existentiële probleem. De meesten stoppen dat weg of vluchten in een geloof. Transhumanisten hebben zo hun eigen manier van omgaan met de dood: een rationele gok door een contract af te sluiten voor cryogene suspensie (invriezen na je dood in de hoop op een toekomstige technologie die de oorzaak kan terugdraaien) of mind-uploading, het uploaden van alle herseninformatie in een computer.
De vraag of het niet juist goed is dat het leven eindig is wordt aan mij in ieder geval vaak gesteld: juist in de eindigheid van het leven krijgt het leven betekenis. Nu geloof ik sowieso dat de zin van het leven ligt in de zin die jij er zelf aan geeft en wat mij betreft kan het leven dan ook niet lang genoeg duren.

De Nederlandse Opera voert nu de opera "De zaak Makropulos" van Leos Janácek uit. De werving geschiedt door de vraag te stellen: "Wie wil er voor altijd blijven leven?". Mijn antwoord is: voorlopig zou ik wel graag een flink stuk langer willen blijven leven.

Met scherpe intensiteit ensceneert Ivo van Hove, directeur van Toneelgroep Amsterdam, het verhaal over de operadiva Emilia, die dankzij een elixer meer dan 300 jaar oud geworden is. De regie roept de vraag op of je zelf wel of juist niet voor de eeuwige jeugd zou kiezen.
Muzikaal is de opera niet minder fascinerend. Yannick Nézet-Séguin, de veelgeprezen nieuwe chef-dirigent van het Rotterdams Philharmonisch Orkest,
debuteert met Janáceks expressieve muziek bij DNO.

Voorstellingen
18 21 25 28 31* mei 2009
3 7* 9 12 juni 2009
20.00/ *13.30 uur
Kaarten via het Kassa-bespreekbureau van Het Muziektheater Amsterdam
Amstel 3
T 020 - 625 54 55

MS stem-cell treatment 'success'

Via BBC-News:

Stem-cell transplants may control and even reverse multiple sclerosis symptoms if done early enough, a small study has suggested.

Not one of 21 adults with relapsing-remitting MS who had stem cells transplanted from their own bone marrow deteriorated over three years.

And 81% improved by at least one point on a scale of neurological disability, The Lancet Neurology reported.

Further tests are now planned, and a UK expert called the work "encouraging".

Meer Medical "microbots"

Dé kenner op dit gebied - Nanomedicine - is Robert Freitas jr,die er (tot nu toe) twee dikke boeken over schreef. De rest is in voorbereiding, geeft niets, want ik heb ze nog niet uit; het zijn stevige pillen.

Nu schreef hij een artikel over microbots op de website van de Life Extension Foundation, dat ik hieronder integraal overneem:

Nanotechnology and Radically Extended Life Span

By Robert A. Freitas Jr.

A revolution in medical technology looms large on the horizon. The agent
of change is microscopically small and is defined in today's
nomenclature as nanotechnology.

Nanotechnology is the engineering of molecularly precise structures and,
ultimately, molecular machines. The prefix "nano-" refers to the scale
of these constructions. A nanometer is one-billionth of a meter, the
width of about five carbon atoms nestled side by side. Nanomedicine is
the application of nanotechnology to medicine. The ultimate tool of
nanomedicine is the medical nanorobot-a robot the size of a bacterium,
composed of molecule-size parts somewhat resembling macroscale gears,
bearings, and ratchets. Medical nanorobotics holds the greatest promise
for curing disease and extending health span. With diligent effort, the
first fruits of medical nanorobotics could begin to appear in clinical
treatment as early as the 2020s.

What is a Medical Nanorobot?

Like a regular robot, a nanorobot may be made of many thousands of
mechanical parts such as bearings and gears composed of strong
diamond-like material. A nanorobot will have motors to make things move,
and perhaps manipulator arms or mechanical legs for mobility. It will
have a power supply for energy, sensors to guide its actions, and an
onboard computer to control its behavior. But unlike a regular robot, a
nanorobot will be very small. A nanorobot that would travel through the
bloodstream must be tiny enough to squeeze through even the narrowest
capillaries in the human body. Such machines must be smaller than the
red cells in our blood. A convenient measure of size is the micron, or
one-millionth of a meter. A red cell is about seven microns wide. A
blood-borne medical nanorobot will typically be no larger than two to
three microns in its largest dimension. The parts that make up a
nanorobot will be much smaller still, typically one to ten nanometers in
size. For instance, the planetary gear shown in (Figure 1 below) is a
proposed simple mechanism that converts one kind of rotary motion into
another. It is about four nanometers wide and would comprise about 4,000
atoms arranged in an atomically precise structure.

Future Tools For Fighting Infection

What

Syndicate content