George Overmeire's blog

Genetically engineered viruses could form a scaffold for nerve cells.

A Virus That Rebuilds Damaged Nerves.

Viruses that mimic supportive nerve tissue may someday help regenerate injured spinal cords. While other tissue-engineering materials must be synthesized and shaped in the lab, genetically engineered viruses have the advantage of being self-replicating and self-assembling. They can be designed to express cell-friendly proteins on their surfaces and, with a little coaxing, be made into complex tissuelike structures. Preliminary studies show that scaffolds made using a type of virus called a bacteriophage (or phage) that infects bacteria but cannot invade animal cells can support the growth and organization of nerve cells.

Researchers working on tissue engineering hope to eventually be able to use a patient's own cells to grow replacement tissue for damaged hearts, livers, and nerves. But mimicking the structure and function of the body's tissue has proved difficult. Matrices of supportive, fibrous proteins sustain the cells of the heart, lungs, and other tissues in the body. These scaffolds provide both structural support and chemical signals that enable an organ or nerve tissue to function properly.

Medical 'microbot' to swim human arteries

Via Google News:

Microscopic Robot May Take Fantastic Voyage.
In the 1966 sci-fi film Fantastic Voyage, a group of doctors are miniaturized along with a submarine and then injected into a man's body to destroy a blood clot in his brain. Incredible as the plot may sound, scientists are now one step closer to making the fictional tale a reality. They have developed a microscopic robot that measures just a quarter of a millimeter, or the width of two to three human hairs, and is propelled forward by a motor that uses piezoelectricity. Scientists hope that the minute robot will one day be able to perform delicate surgeries within blood vessels and arteries.

Esso's Wondrous Travels.


Bij de milleniumwisseling negen jaar geleden bracht Esso een kalender uit met futurologische artist impressions, gebaseerd op teksten van Paul Ostendorf, getekend door Hans Kennis. Veel van die voorspellingen betroffen de kolonisatie van de ruimte, daarom heb ik de image gallery op mijn ruimtekolonisatiewebsite geplaatst. Maar er staan ook onderwerpen op van algemeen transhumanistische aard.
Kijk zelf, de beschrijvingen staan erbij.
Future Shock Level 1 :-)

STEEP PROFIT Projects

Ik geef toe, ik had het woord ook nog niet eerder gezien. Maar transhumanisten doen van alles om minder verlichte geesten ter wille te zijn en hun taalgebruik wat in te kleden. En dat is nodig ook. Zo las ik in de Volkskrant van afgelopen zaterdag, notabene in de wetenschapsbijlage, die ging over de "Heilige Graal" - het zoeken naar een hoger doel in de wetenschap:

(...)Transhumanisten, die mensen met alle mogelijke middelen fysiek en mentaal willen verbeteren, stellen daarom voor een I-plant in de hersenen te plaatsen die continu het dopamine-systeem activeert.

Het is hier hoogleraar Damiaan Denys van het AMC die dit zegt, of misschien te kort door de bocht geciteerd wordt. Het gaat hier over Deep Brain Stimulation. Het citaat bevat twee verdachtmakingen: ten eerste dat transhumanisten zouden vinden dat de hele wereldbevolking een DBS opgedrongen zou moeten krijgen - het beruchte "Brave New World"- verhaal van Fukuyama en Cees Dekker. Helaas: transhumanisten hebben geen enkele missie de wereld te verbeteren. Wel willen ze zichzelf verbeteren en ze zouden niet terugschrikken voor hersenimplantaten. Maar dan niet (2e verdachtmaking) om een permanent euforisch gevoel te hebben: dat zou de transhumanist juist een stap terug zetten in plaats van vooruit helpen. Lees daarvoor Eliezer Yudkowski's "A Theory of Fun". Het zou mooi zijn als op zijn minst wetenschappers en journalisten zich een beetje in het transhumanistisch gedachtengoed zouden verdiepen voor ze zich erover uitspreken.

Yudkowski heeft meer goede ideeën, zo kwam hij jaren geleden al met zijn shock-levels: transhumanisten zouden zich moeten realiseren dat niet iedereen op hetzelfde niveau mee kan denken en al snel geshockeerd is bij ideeën die door Transhumanisten vaak besproken worden. Kort gezegd zijn de vier (eigenlijk vijf)shocklevels:

  • SL0: The legendary average person is comfortable with modern technology - not so much the frontiers of modern technology, but the technology used in everyday life. Most people, TV anchors, journalists, politicians.
  • SL1: Virtual reality, living to be a hundred, "The Road Ahead", "To Renew America", "Future Shock", the frontiers of modern technology as seen by Wired magazine. Scientists, novelty-seekers, early-adopters, programmers, technophiles.
  • SL2: Medical immortality, interplanetary exploration, major genetic engineering, and new ("alien") cultures. The average SF fan.
  • SL3: Nanotechnology, human-equivalent AI, minor intelligence enhancement, uploading, total body revision, intergalactic exploration. Extropians and transhumanists.
  • SL4: The Singularity, Jupiter Brains, Powers, complete mental revision, ultraintelligence, posthumanity, Alpha-Point computing, Apotheosis, the total evaporation of "life as we know it." Singularitarians and not much else.
  • Tien jaar geleden leken veel transhumanistische ideeën nog behoorlijk sciencefiction, maar goede sciencefiction heeft altijd een theoretische mogelijkheid om ooit werkelijkheid te worden. Nu we dat bij sommige zaken steeds meer gaan zien, zijn veel zaken waarover transhumanisten spraken helemaal niet meer zo bedreigend.
    Op dit moment wordt er bij veel projectvoorstellen dan ook vooral gekeken naar STEEP: een acroniem voor Social, Technological, Environmental, Economic and Political events and trends. STEEP wordt bijvoorbeeld gebruikt op de website van het European Environment Agency en de Eurescom, het European Institute for Research and Strategic Studies in Telecommunications GmbH, die het ook nog koppelt aan PROFIT: Potential pRofit Opportunities in the Future ambient InTelligence world.
    Zo'n afko ziet er heel wat minder bedreigend uit.:-)

    Ringworld

    Zo heet het sciencefiction-boek van Larry Niven. In het boek werd voor het eerst een zgn Dyson-sphere beschreven.

    Een Dyson sphere is een interessant gedachtenexperiment; als we in staat zouden zijn er een te bouwen - hetgeen nog héél ver weg is - zouden we een veel efficienter gebruik kunnen maken van de van de zon afkomstige energie. Daarmee zouden we echt een volgende stap gezet hebben in onze ontwikkeling als beschaving op de schaal van Nicolai Kardashev.

    Als we ergens in het heelal een Ringworld zouden waarnemen zouden we weten dat we te maken hebben met een zeer hoog ontwikkelde beschaving. Daarom is er nu het Fermilab Dyson Sphere Search program. Een eerste artikel staat op de vermaarde arxiv.org website.

    A Dyson Sphere is a hypothetical construct of a star purposely cloaked by a thick swarm of broken-up planetary material to better utilize all of the stellar energy. A clean Dyson Sphere identification would give a significant signature for intelligence at work. A search for Dyson Spheres has been carried out using the 250,000 source database of the IRAS infrared satellite which covered 96% of the sky. The search has used the Calgary data collection of the IRAS Low Resolution Spectrometer (LRS) to look for fits to blackbody spectra. Searches have been conducted for both pure (fully cloaked) and partial Dyson Spheres in the blackbody temperature region 100 < T < 600 deg K. Other stellar signatures that resemble a Dyson Sphere are reviewed. When these signatures are used to eliminate sources that mimic Dyson Spheres very few candidates remain and even these are ambiguous. Upper limits are presented for both pure and partial Dyson Spheres. The sensitivity of the LRS was enough to find solar-sized Dyson Spheres out to 300 pc, a reach that encompasses a million solar- type stars.

    Voor wie verder wil lezen (neem er de tijd voor):

  • Dyson Sphere FAQ
  • Nog een Dyson Sphere FAQ
  • Megascale engineering
  • Stellar Husbandry
  • Robert Bradbury's voortreffelijke pagina over Matrioshka Brains en een
  • Wikipedia artikel over Matrioshka Brains
  • Nanobama

    Met Moleculaire Nanotechnologie zal de wereld ingrijpend veranderd worden. Maar ook met "gewone" nanotechnologie kan al heel wat bereikt worden, al is het soms nog wat speels. Zoals in het experiment dat John Hart met zijn groep deed om de verkieziengsposter van Barack Obama van ontwerper Shepard Fairey driedimensionaal weer te geven in een nanotube.

    "I feel demonstrations like this have great value in communicating science and technology to broader audiences," Hart wrote in his blog.

    Nanostructures - like the carbon nanotubes - are building blocks for many important technological advances, including batteries, new ways of diagnosing and treating disease, computer processors and memory, and lightweight materials.

    In totaal zijn er 150 miljoen nanotubes gebruikt. Een nanotube (nanobuis) is een holle cylinder van koolstof, zo'n tienduizend keer dunner in doorsnede dan een haar, maar vele malen sterker dan ijzer.
    Op de website nanobama.com laten Hart en zijn team zien hoe het werk tot stand is gekomen.

    H+ Magazine: een nieuw tijdschrift over transhumanisme

    Je zou zeggen: hebben transhumanisten wel een tijdschrift nodig? Is er niet het collectieve brein van Web 2.0? Kennelijk zijn weblogs, forums en conferneties in Second Life niet voldoende en blijft er behoefte bestaan aan een papieren tijdschrift. Vroeger hadden we Extropy, van het Extropy-Institute. Een goed tijdschrift, dat zeker ook een bindende invloed had op de Amerikaanse Transhumanisten, die zich overigens Extropians noemden. Maar de markt voor zo'n blad is toch te klein om het financieel te redden en je kunt niet van de wind leven, dus het verdween.

    Nu is er H+ Magazine (Humanity Plus. Aan bord is RU Sirius, ook de man achter cyberpunk weblog 10 Zen Monkeys.
    Uit zijn editorial:

    "Our species faces a virtual agora of life-altering, paradigm-changing developments in science, technology and culture. Whether it's germ-line engineering or molecular computing; advanced AI or cyborg bodies (replaceable parts); engineered hyper-longevity or high-quality performance-enhancing drugs… The glory of transhumanism is that it's not just a movement of immortalists, or singularitians… It represents nothing less than an attempt to have a realistic discourse about the
    human future".

    Een papieren editie zit er voorlopig niet in, en dat maakt het blad dan misschien wel minder bereikbaar voor niet-transhumanisten. Die we

    Convergence 08 in Silicon Valley

    Weer een conferentie over transhumanisme,dit keer iets verder weg dan Rotterdam: het Computer History Museum in Silicon Valley, Mountain View, Californië.

    On November 15-16, 2008, the world's most dangerous ideas will collide in Mountain View, California. Convergence08 examines the world-changing possibilities of Nanotech and the life-changing promises of Biotech. It is the premier forum for debate and exploration of Cogtech ethics, and ground zero of the past and future Infotech revolution. Convergence08 is an innovative, lively unconference, the first and only forum dedicated to NBIC (Nano-Bio-Info-Cogno) technologies.

    Het programma ziet er veelbelovend uit,
    * Neurotechnology
    * Artificial general intelligence
    * Synthetic biology
    * Human enhancement
    * Space tourism
    * Social software
    * Prediction markets
    * Nanotechnology
    * Smart drugs
    * Bioethics
    * Cleantech
    * NBIC startup tips
    * Reputation systems
    * Life extension / anti-aging
    * Accelerating change
    * Biotechnology
    * Open source everything
    * Sousveillance / privacy

    en de sprekers ook: G

    Sleutelen aan de Bouwstenen van het Leven


    De Laurenslezing van 7 oktober, georganiseerd door Science4You gaat over de onvoorstelbare mogelijkheden van de wetenschap in de toekomst en de gevolgen daarvan voor de mens. Transhumanisme dus. Natuurlijk zal ook de ethiek weer niet onbreken. Mag dit allemaal? Voor transhumanisten wellicht een uitgemaakte zaak, maar niet iedereen denkt daar even verlicht over, dus moeten anderen over de streep getrokken worden. Een stukje mensenliefde, zullen we maar zeggen.

    Zelf heb ik mijn voorschot op de ethische discussie al eens genomen; ik ben dan ook niet gevraagd om te komen spreken. :-)

    Onderwerpen die aan bod komen zijn:

    1. Wat op dit moment technisch mogelijk en wat voor de toekomst denkbaar is,
      vertelt ons moleculair-geneticus professor dr. Oscar Kuipers van de Rijks Universiteit Groningen.
    2. Biologen worden bioingenieurs. Kunnen zij hun gang gaan?
      Voor welke risico’s men op zijn hoede moet zijn, weet dr ir. Rinie van Est van het Rathenau Instituut.
    3. Omdat, sinds mensenheugenis, alleen zíj vermogen dode stof tot leven te brengen, zullen de muzen niet ontbreken.
      Tijd wordt eeuwigheid in de handen van Peter Jan Wagemans met diens “Ewig” door solisten van het Doelenensemble Rotterdam.
      Dat maakt het programma in mijn ogen misschien nog wel het meest interessant: een mooi stuk muziek is nooit weg (en Peter Jan Wagemans was mijn leraar theorie op het Haags Conservatoium)
    4. Taco Noorman sluit de avond af met een column.

    Gastheer en presentator is Francisco van Jole.

    Van de website:

    Robot wheelchair finds its own way

    Via MIT news:

    MIT invention responds to user's spoken commands

    David Chandler, MIT News Office
    September 19, 2008

    MIT researchers are developing a new kind of autonomous wheelchair that can learn all about the locations in a given building, and then take its occupant to a given place in response to a verbal command.

    Lees meer....

    Syndicate content