How Close Are We to Real Nanotechnology?

Drexler, Hall, Merkle, Freitas and the Nanotechnology Roadmap.

Een artikel in het mooie en vrij nieuwe online h+-magazine over nanotechnologie. En vooral over hoe ver we nu zijn. Want hoewel er iedere keer enthousiaste berichten komen over wat er kan als we voorbij de "Breakthrough" zijn, echt veel nieuws lijkt er nog niet gebeurd te zijn sinds de publicatie Drexler's boek "Engines of Creation".

The pace of development toward these nanotech visions is accelerating. Here’s the mind-boggling list of recent nanotech developments.

Ja en dan komt die lijst met zaken die er echt toe doen en die al bereikt zijn, vooral op medisch gebied:

• DNA wrapped carbon nanotubes for artificial tissue
• Two ways to make large scale three dimensional structures out of DNA
1. Routing a single-stranded scaffold DNA (a virus genome) through every section of a tube template
2. DNA used to assemble sheets of metal nanoparticles, that could be the basis of nanocircuits and could be integrated with the 3D nanotechnology
• Large scale 3D nanotechnology with DNA that is integrated with carbon nanotubes, diamond nanorods, nanoparticle metal, graphene and other DNA compatible chemistry
• DNA to detect pathogens and be used for drug delivery
• Modified RNA so that it reliably enter cells for drug delivery
• Ultrathin diamond nanorods – only twice as thick as the diamond rod logic for the molecular computers described by Drexler.
Given the level of extremely rapid discovery and experimentation, it seems like we may be reaching a tipping point – and it certainly supports the case for Kurzweil’s Law of Accelerating Returns.

Een belangrijke organisatie voor Nanotech is het Foresight Institute.

The Foresight Institute is also helping to set the agenda for the beneficial applications of nanotechnology:

1. Providing Renewable Clean Energy
2. Supplying Clean Water Globally
3. Improving Health and Longevity
4. Healing and Preserving the Environment
5. Making Information Technology Available To All
6. Enabling Space Development.

Het laatste punt, Space Development, is wat ikzelf het interessantste vind - al moeten de medische toepassingen er eerst komen, anders zal ik het andere niet meemaken :-)
De Von Neumann-probe, een zelfreplicerend ruimtevaartuig, is ooit in theorie bedacht door de Hongaars-Amerikaanse wis- en natuurkundige John von Neumann. Robert Freitas, die o.a. twee dikken delen schreef over "Nanomedicine" "(er moeten er nog twee volgen, maar of die er ooit komen?), heeft zich ook verdiept in de Von neumann-probe. Dat is nog eens hoogst speculatieve natuurkunde.
Het artikel schetst slechts een paar hoofdlijnen, op de webiste van Eric Drexler is een complete Roadmap te vinden.
Ik kan niet wachten tot het zover is!